Ciència i tecnología

Estàndard
Fàcil

Què es pot i què no es pot fer en una xarxa social?

Les xarxes no son un mitjà de comunicació. Però cal fer un us responsable. No poden substituir la comunicació directa. A les xarxes no s’hauria de fer -ni dir- res que no estiguéssim disposats a fer -o dir- presencialment

Per què les xarxes canvien la nostra vida, una serieXQ

Capítol 3

Les xarxes socials han entrat en el seu període de maduresa a Espanya. En 2018, segons l’Estudi Anual de Xarxes Socials 2018 de IABSpain, un 85% dels internautes d’entre 16 i 65 anys van utilitzar xarxes socials. Gairebé la meitat de la població espanyola connectada (un 48%) utilitza Facebook per seguir, comentar o compartir notícies; un 36% s’informa a través de WhatsApp, un 26% a través de YouTube i un 22% a través de Twitter, segons el Digital News Report.

Cada vegada hi ha més gent que prefereix informar-se a través de les xarxes socials en lloc de consultar de forma directa els mitjans de comunicació, sobretot els joves. Això vol dir que una xarxa social és un mitjà de comunicació?

La veritat és que les xarxes socials, tot i manejar el mateix bé, la informació, no tenen res a veure amb els mitjans. Un mitjà de comunicació és una organització especialitzada a proporcionar informació a la societat, informació de qualitat, contrastada i elaborada per professionals de la comunicació. En canvi, una xarxa social és una plataforma digital que posa en contacte a un gran nombre d’usuaris i permet que comparteixin informació entre ells. Cada usuari de la xarxa, sense ser especialista o professional de la informació, pot publicar informació sobre gairebé qualsevol tema.

Tot i així, és cert que gairebé tots els mitjans tenen un perfil a les xarxes socials més destacades i comparteixen la informació que han publicat en les seves plataformes oficials perquè arribi al màxim nombre de persones possible. Plataformes com Facebook i Twitter s’han convertit en els últims cinc anys en els llocs des dels quals els ciutadans arriben als portals informatius.

No obstant això, el debat pot obrir-se si tenim en compte la figura del periodisme ciutadà. En estar en l’etapa de la Web 2.0, en la qual preval la interacció entre els usuaris i el contingut generat per ells, cada usuari es converteix en un potencial informador, encara que no realment en un periodista. Com tothom que té un Smartphone i és usuari d’una xarxa social pot informar d’un succés dels quals ha estat testimoni, es tendeix a creure que totes les persones poden fer la mateixa feina que fa un periodista i que, per tant, les xarxes socials es converteixen en mitjans de comunicació.

Però el treball d’un periodista és molt més complex. Les tasques de contextualització, de comparació i contrast de fonts i de verificació de la informació són vitals en la tasca d’explicar històries a l’opinió pública. Però, al mateix temps, la mirada ètica i el tractament informatiu sobre els episodis quotidians dels que som testimonis només pot ser fet per professionals.

Les xarxes socials no són mitjans de comunicació i no han de ser considerades com a tals pels usuaris. Però les xarxes sí que són canals potents de transmissió d’informació que deixa de ser privada en el moment en què es publica en un perfil d’una xarxa social. És la implicació del botó compartir, la capacitat de viralització. I aquí, la proximitat amb els mitjans de comunicació tradicionals és menys llunyana.

Xarxes i mitjans: els mateixos límits

A les xarxes socials qualsevol persona és un potencial comunicador massiu. L’usuari ha d’utilitzar les xarxes a consciència, perquè actua, en elles, com un mitjà de comunicació. Maneja, com un mitjà de comunicació, informació pública. Valuosa.

Encara que no siguin periodistes el poder de massificació dels missatges que es publiquen en els perfils de les xarxes fa que els usuaris siguin responsables del que diuen i publiquen. Tant com els mitjans. Així, si un mitjà de comunicació publica una informació falsa sobre una persona o realitza una ofensa sobre una altra que danyi la seva reputació, el medi pot ser sancionat i fins i tot rebre una sanció judicial. El problema és que pensem que a les xarxes socials podem dir qualsevol cosa que vulguem perquè ens protegeix una pantalla.

La responsabilitat de la viralización de la massacre a Nova Zelanda a través de Facebook Live el març de 2019 no és únicament de la xarxa social. Com a eina de transmissió necessita poder controlar d’alguna manera la informació sensible que es publica en la seva plataforma, com ho fa amb la pornografia, per exemple. Allà assumeix, per tant, una tasca de mitjà de comunicació, ja que ha de protegir a la seva pròpia audiència de continguts potencialment ofensius, nocius o que incitin a la violència.

Però, al mateix temps, la responsabilitat recau en els usuaris de la xarxa. En primer lloc, sobre l’atacant identificat com Brenton Tarrant. Però també, i el més preocupant, és que el vídeo va ser compartit i reproduït milers de vegades. De fet, segons va declarar Guy Rosen, vicepresident de producte de Facebook, el que va dificultar encara més el control i eliminació del vídeo va ser que centenars d’usuaris van compartir versions editades del mateix contingut. Pujar un vídeo d’aquestes característiques amb la intenció que sigui viral és responsabilitat de l’usuari.

Si bé el cas de l’atac terrorista és la màxima expressió del que no ha de viralizarse a través d’una xarxa social, el dia a dia de les xarxes està ple de petits episodis d’incitació a l’odi, de notícies falses, de comentaris ofensius o de burles que atempten contra els estats emocionals de les persones. Encara que la mateixa xarxa social pot fer més per intentar evitar aquest tipus de continguts -i de fet fa experiments amb ells, com ho hem vist al capítol anterior d’aquesta sèrie- no totes les publicacions són responsabilitat de la plataforma.

Per això tots els ciutadans han de fer un ús responsable de les xarxes i assegurar-se que tota la informació que comparteixen és verídica, està contrastada i no atempta contra la dignitat de ningú. Els perfils dels usuaris són tan públics com els crits que fem als carrers, i com les notícies que transmeten els mitjans. Per això els mitjans compten amb professionals de la informació que coneixen el seu treball i no publiquen res que no tingui un procés periodístic de tractament informatiu. Si no ho fessin així, contribuirien a la generació de rumors informatius i fake news distribuïts i compartits per milers d’usuaris.

Virtualment diferents

Molts dels usuaris de les xarxes socials dediquen una bona part del seu temps a comptar likes, seguidors, visualitzacions o amics de Facebook i estan més pendents de la seva vida virtual que de la real. Moltes vegades es fa real el primer episodi de la tercera temporada de Black Mirror, Nosedive. L’escenari del transport públic, per exemple, dibuixa grups de persones que, aparentment, estan juntes, però cadascuna mira el seu telèfon mòbil. No parlen entre elles. Moltes vegades fins i tot el mòbil és l’excusa perfecta per no mirar a l’altre. Estem ocupats amb les pantalles.

Segons els investigadors argentins Marqueza Cornejo i María Lourdes Tàpia, les xarxes són eines molt útils per comunicar-se, per estar en contacte amb persones que estan lluny, per conèixer gent, per establir relacions professionals i personals, però no poden reemplaçar el contacte humà que, ple d’emotivitat, d’improvisació i de cares i pentinats sense Photoshop, preparen l’individu per interactuar amb els altres. Relacionar-nos cara a cara augmenta el sentit empàtic de les persones. En el seu estudi “Xarxes socials i relacions interpersonals a internet”, les professores de la Universitat Nacional de San Luis, Argentina, asseguren que les característiques de les relacions virtuals poden significar expressions de la fragilitat dels vincles humans contemporanis.

El marc virtual del comportament ha desplaçat el contacte humà com si fos un luxe costós. Nellie Bowies, periodista de tecnologia del New York Times, indicava en un article titulat “Human Contact is now a Luxury Good”, que com més pantalles apareixen a les classes mitjanes i baixes de la població, les classes altes comencen a pagar més diners per comprar contactes humans abans que tecnològics.

A la pantalla, indica Bowies, tot és més barat i menys dolorós. És fàcil tenir 500 amics a Facebook, 1.000 seguidors a Instagram o 700 followers a Twitter, però la majoria d’aquestes “persones” no són amics de veritat, són únicament un nombre de contactes. Amb la majoria d’ells ni tan sols parles i tampoc quedaries amb ells per passar la tarda. A través de les pantalles pots expressar tot el que vols, encara que no ho sents de veritat. Pots utilitzar una selfie, un missatge de text, un emoji o una nota de veu, però res d’això pot substituir la comunicació directa, cara a cara. Per això es torna cada vegada més costosa. És, per descomptat, menys divertida una conversa en línia. Tant com protegida. De fet, la virtualització de la conversa (feta virtual) comporta la desvirtualització (sense valors) de la seva eficàcia quan es fa cara a cara.

Així mateix, utilitzar la pantalla com a mitjà de protecció per fer o dir tot el que volem, sense tenir la mesura que, per exemple, usaríem al carrer per expressar-nos, defineix un tret problemàtic dels individus. La pantalla o la interfície no pot significar un “tot val” perquè l’impuls comunicatiu de l’acció de publicar un text, una imatge, un comentari, implica en si mateix una autoreflexió sobre el contingut del missatge i les possibles conseqüències de la seva emissió.

Aprendre a expressar-nos amb un sentit de comunitat, és a dir, en comunicació amb els altres, és un dels factors humans més importants per assegurar el marc de convivència que ens protegeix del caos i que ens obliga a construir relacions de respecte i tolerància. Tot i que les xarxes poden ser molt útils per a algunes coses, no hem de permetre que substitueixin la comunicació directa, ni que siguin un espai de protecció absoluta i irresponsable per dir el que se’ns ocorri. A les xarxes no s’hauria de fer -ni dir- res que no estiguéssim disposats a fer -o dir- presencialment.

Quan i per què vam entrar a les xarxes socials?

Segons la investigació longitudinal que vam realitzar en conjunt amb els professors de periodisme de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​Santiago Tejedor i Ricardo Carniel Bugs, sobre l’ús de les xarxes socials a estudiants de periodisme de diferents països d’Amèrica Llatina, els joves s’inicien en l’ús de les xarxes socials entre els 12 i els 15 anys, amb dues motivacions principals: comunicar-se amb els seus amics i familiars (28,5%) o estar a la “moda social” (26,3%). Amb el pas del temps, en els estudiants analitzats, la moda social deixa de ser una motivació principal d’ús. Quan tens 20 anys, les motivacions principals són l’obtenció d’informació i la comunicació amb els seus amics i familiars.


Fa 10 anys, els joves començaven a entrar a les xarxes socials a partir dels 12 o els 13 anys, però la majoria ho feia des de l’ordinador perquè no disposaven de Smartphone. Avui dia, segons el Digital News Report, molts nens amb 8, 9, 10 i 11 anys, o fins i tot menys, ja tenen un Smartphone i un perfil en alguna xarxa social. A part de WhatsApp, Youtube i Instagram, que cada vegada guanyen més usuaris joves a Espanya, els nens que s’inicien en les xarxes no solen utilitzar les mateixes plataformes que els adults o, si ho fan, no les fan servir amb la mateixa finalitat.

Tik Tok, una aplicació en la qual es publiquen vídeos de 15 segons, i snapchat, una app de missatgeria instantània amb la qual es comparteixen imatges i missatges que són accessibles durant un temps determinat, són dues de les xarxes més utilitzades pels joves avui en dia. A través d’elles, el que busquen és divertir-se i passar una bona estona amb els amics. En canvi, els adults acostumen a usar més Facebook i Twitter, però no només per entreteniment sinó per informar-se, estar en contacte amb amics i familiars o expressar les seves opinions. Els nens es troben ara en la mateixa paradoxa descrita per Nellie Bowles The York Times, embolicats entre tecnologia i pantalles, mentre, curiosament, els amos de les empreses de les pantalles i de les plataformes tecnològiques, aïllen els seus fills de les interfícies.

Cada vegada hi ha més escoles que aposten pels progressos tecnològics i introdueixen ordinadors, tauletes i pissarres interactives als seus mètodes d’ensenyament. El que acostuma a veure com un senyal de progrés és vist a Silicon Valley com un assumpte perillós per als nens. Segons l’article “Els gurus digitals crien als seus fills sense pantalles”, realitzat per Pablo Guimón per al diari El País, en el col·legi Waldorf of Península de Palo Alto no s’utilitza cap pantalla a classe fins que els alumnes arriben a secundària. Els directius de grans tecnològiques com Apple i Google prefereixen allunyar els seus fills de les pantalles en la seva primera etapa educativa. Si les persones que millor coneixen les noves tecnologies no creuen que les interfícies puguin ser adequades per a l’ensenyament dels seus fills, potser els pares i mares i els directors de les escoles haurien de plantejar-se si realment els estudiants progressen si utilitzen durant moltes hores un Smartphone, una pastilla o un ordinador, ja sigui per entretenir o per aprendre.

En efecte, segons un estudi realitzat pel National Institutes of Health a 21 ciutats dels Estats Units en què es planeja el monitoratge de més de 10.000 nens durant alguns anys, els nens que passen més de dues hores al dia amb pantalles obtenen pitjors resultats en les proves de llenguatge i pensament complex. De la mateixa manera, una altra investigació desenvolupada pels científics K.C. Madhav, Shardulendra Prasad Sherchand i Samendra Sherchan, va demostrar que els nivells alts o moderats de depressió en adults poden associar-se a un alt consum de pantalles. L’estudi remarcava que l’ús de les pantalles pot ser un bon predictor del nivell de depressió en els adults.

Estar en les xarxes mereix una reflexió general sobre el seu ús. La consciència sobre la generació de contingut no ha estat assumida gairebé per cap usuari. Però la reflexió no ha d’aplicar únicament als nens. Moltes vegades el que ells fan a la xarxa es deu al fet que els seus pares o els seus professors fan un mal ús de la tecnologia, del telèfon mòbil o de les xarxes socials. Aquest serà, precisament, el tema de la nostra pròxima entrega: “Pares que aprenen dels fills. La tecnologia (gairebé) sempre ha estat un assumpte de joves”.