Ciència i tecnología

Estàndard

El risc per la pujada del nivell del mar s’accelera

Un informe pronostica que 300 milions de persones estaran amenaçades per les inundacions l'any 2050. Tres vegades més del que es pensava fins ara. Les principals àrees afectades a Espanya seran les àrees del Guadalquivir, la costa gaditana i el Delta de l'Ebre

Un informe publicat a Nature Communications pronostica que les persones afectades per l’augment del nivell del mar i les inundacions el 2050 triplicaran a la xifra que s’estudiava fins ara. A partir de llavors, i si no es prenen mesures de contenció de l’aigua, cada any s’inundaran zones costaneres a tot el món en què ara viuen 300 milions de persones.

Els científics de Climate Central que han elaborat l’estudi han desenvolupat una forma més precisa de calcular l’elevació de la terra basada en lectures de satèlit, una forma estàndard d’estimar els efectes de la pujada del nivell del mar en grans àrees, dels quals ja alertava l’IPCC recentment.

De les seves conclusions s’extreu que l’àrea més afectada serà l’Àsia (amb Vietnam, Xina, Bangla Desh, Índia, Indonèsia i Tailàndia com a principals països afectats). A Vietnam, més de 20 milions de persones (gairebé una quarta part de la població) viuen en terres que s’inundaran, entre elles el centre econòmic del país: la ciutat d’Ho Chi Minh. Així, en cas de no prendre mesures, el sud de Vietnam podria desaparèixer per complet, com s’observa al mapa de risc elaborat per l’organització Climate Central. El sud de Vietnam serà una de les zones més afectades d’Àsia.

En vermell, la part que podria desaparèixer a conseqüència de les inundacions. Font: Eina de detecció de riscos costaners de Climate Central.

A Tailàndia, més del 10 per cent de la població viu en terres que probablement s’inundaran el 2050 i la seva capital política i comercial, Bangkok, està especialment en perill. També Xangai, un dels motors econòmics d’Àsia, es veurà amenaçada per l’aigua, segons aquesta anàlisi, que no té en compte el creixement futur de la població o la pèrdua de terres per l’erosió costanera.

Els riscos a Espanya

A Espanya, unes 200.000 persones viuen actualment en zones que estaran exposades a inundacions anuals el 2050. Entre elles, destaca especialment la zona del Delta de l’Ebre, el nord d’Algesires i Palmones, la platja de Pedro Valiente a Cadis, gran part de Barbate i altres zones costaneres de Cadis com Conil, el Far de Trafalgar o el Port de Santa Maria.

El municipi de Huelva es veurà amenaçat, afectant a la ciutat, però també a la zona del Rompido i del riu Guadiana. L’àrea al voltant del riu Guadalquivir també està en risc per inundacions que afectarien Doñana i pobles sencers com Illa Mínima o Marismillas, arribant a afectar fins i tot la ciutat de Sevilla.

En vermell, les zones d’Andalusia que es veurien afectades per les inundacions a 2050. Font: Eina de detecció de riscos costaners de Climate Central.

Mesures per reduir riscos

L’estudi recorda que aquestes troballes no signifiquen directament que les àrees assenyalades vagin a desaparèixer. A més de la reducció de les emissions de gasos d’efecte hivernacle que causen l’escalfament global, els experts que han elaborat l’esmentat informe també apel·len a les mesures d’adaptació davant l’augment del nivell del mar que el canvi climàtic ja s’està produint en nombrosos punts del planeta. 

Els murs i els dics «estan protegint a centenars de milions de residents de les àrees costaneres», expliquen a l’informe, on també assenyalen el reforç i el manteniment continu de les defenses costaneres perquè estiguin adaptades a l’escenari futur.

Per l’any 2100, les projeccions sí que podrien ser més optimistes respecte al que es preveu per al 2050 en cas que es prenguin mesures. Amb una ràpida reducció de les emissions i un desglaç menys accentuat, l’informe pronostica que, en 2100, hi hauria 340 milions de persones vivint en les zones amb més risc d’inundació. En canvi, si les emissions s’incrementen i es produeix un nivell alt de desglaç, la quantitat de persones afectades s’elevaria a 480 milions.

A Espanya, en el millor escenari possible per a 2100, unes 260.000 persones patirien les conseqüències de les inundacions; mentre que es podria arribar a les 690.000 en el cas que s’incompleixin els objectius de l’Acord de París.