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‘Karoshi’ o la muerte por exceso de trabajo

Disciplina, esfuerzo y dedicación son tres adjetivos que se asocian a la cultura laboral japonesa. A pesar de que a simple vista pueden considerarse positivos, trabajadores y empresarios japoneses lo han llevado hasta tal punto que las muertes por exceso de trabajo, o karoshi por su terminología japonesa, son consideradas un problema de salud pública. Según el Ministerio de Trabajo Japonés, entre marzo de 2015 y 2016  más de 2.000 personas se suicidaron debido al estrés relacionado con el trabajo, cerca de 700 por cansancio. Muchos otros sufrieron infartos y otras afecciones derivadas del estrés laboral.

Para que el Gobierno reconozca una muerte por karoshi, la víctima debe haber trabajado más de 100 horas extra en el mes previo a su muerte, o 80 durante dos o más meses previos al fallecimiento. La ley laboral japonesa establece que no deben superarse las 40 horas de trabajo semanal pero permite las horas extra siempre y cuando empleador y empleado lleguen a un acuerdo.

Las dimensiones del fenómeno han llevado a grandes multinacionales a reconocer muertes por exceso de trabajo. Esto implica que las familias reciben una compensación de hasta 1,6 millones de dólares, por parte de la empresa, y hasta 20.000 por parte del Gobierno. Aún así, de las cerca de 2.000 peticiones de compensación que recibe el ejecutivo nipón, sólo cerca del 40% prosperan, por lo que las cifras de muertes por exceso de trabajo podrían ser aún mayores.

A pesar de que el compromiso con la empresa forma parte de los valores laborales, el karoshi está reconocido en Japón desde 1987, fecha a partir de la cual el Ministerio de Trabajo empezó a recopilar datos y elaborar estadísticas. Entonces las medias anuales de muertes por exceso de trabajo ascendían a unos dos cientos casos frente a las más de 2.000 víctimas actuales.

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¿Qué es el Karoshi?

¿Qué organismos reconocen el Karoshi?

¿Cuántas horas extra tiene que trabajar la víctima para que se reconozca el karoshi?

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