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La fuerza del periodismo

Esta era la conclusión de su investigación y así lo publicaron: "Un profesor del instituto de Herriman, despedido por mala conducta". Las visitas a la web se dispararon de las 10 diarias a las 800. Sin embargo, al día siguiente la noticia desapareció de la web y los estudiantes ya no tenían el acceso de administradores a la página del periódico.

El diccionario define el periodismo como «el conjunto de actividades relacionadas con la recogida, elaboración y difusión de información actual o de interés para transmitirla al público a través de la radio, la prensa o la televisión». En la sociedad actual podríamos añadir también todos los medios digitales o incluso las redes sociales. ¿Qué hace que en cuanto se forma un grupo se plantee la creación de alguna plataforma de comunicación? ¿Por qué todos queremos lanzar nuestros mensajes? El hecho es que los medios de comunicación son las herramientas que nos permiten llegar al conjunto de la sociedad, la llamada opinión pública. Y ésta puede presionar a los gobernantes para actuar de una determinada manera o de otra. Controlar la información, pues, otorga poder.

Tradicionalmente, se ha dicho de la prensa que es el cuarto poder, después de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial que quedan en manos de políticos y jueces. Por este motivo, en determinadas ocasiones, los gobernantes quieren controlar los medios de comunicación para que las informaciones no lleguen a la sociedad. Cuando se prohíbe la difusión de la información se dice que hay censura. Para hablar de censura no hay que pensar en épocas difíciles como las guerras o las dictaduras. Sin ir más lejos, en enero de 2018 dos estudiantes de Estados Unidos burlaron la censura de su instituto. Esta es su historia.

Acción contra la censura

Conor Spahr y Max Gordon, con 18 y 17 años respectivamente, son el editor y redactor jefe del Herriman Telegraph, el diario de su instituto, en las afueras de Salt Lake City, en Estados Unidos. Los adolescentes se ocupan de publicar todas aquellas noticias de interés para el instituto o para la comunidad local. A pesar de su juventud tienen muy claro cuál es la misión del periodismo y cómo debe hacerse.

Su curiosidad les llevó a preguntarse sobre el repentino absentismo del profesor de historia. Por este motivo, comenzaron a investigar haciendo entrevistas tanto a docentes como a estudiantes y buscando información en la prensa local. Después de un mes y medio de investigación, concluyeron que el profesor en cuestión había sido despedido por presunta mala conducta hacia un alumno. Tanto la policía local como el Consejo Escolar del Estado estaban investigando al profesor después de que un padre le acusara de enviar presuntamente mensajes inapropiados a un alumno.

Esta era la conclusión de su investigación y así lo publicaron: «Un profesor del instituto de Herriman, despedido por mala conducta». Las visitas a la web se dispararon de las 10 diarias a las 800. Sin embargo, al día siguiente la noticia desapareció de la web y los estudiantes ya no tenían el acceso de administradores a la página del periódico.

Conscientes de la fuerza de su historia y convencidos de las conclusiones de una investigación bien hecha, decidieron actuar. Tres días después habían creado una web alternativa para incluir la noticia además de otras informaciones locales.

En favor de la libertad de prensa

En la nueva página web, los dos estudiantes rechazaban la censura que habían sufrido y defendían la libertad de prensa con una contundente frase: «la prensa es para los gobernados no para los gobernantes». Además, reclamaron la reapertura del Herriman Telegraph.

No sólo consiguieron lo que pedían sino que el éxito de la nueva página web fue inmediato. Fruto de ello han iniciado contactos con estudiantes de periodismo así como con otros medios de información locales para dar cabida a este tipo de historias.

Estos dos estudiantes no sólo han dado una lección sino que han vuelto a evidenciar la fuerza del periodismo bien hecho. Antes de publicar una información se documentaron muy bien al respecto y contrastaron sus datos con diferentes fuentes para asegurar su veracidad. Además, recordaron que la misión del periodismo es denunciar todo abuso de poder y dar la voz a aquellos que no tienen medios para hacerse oír. «La prensa es para los gobernados no para los gobernantes».

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